América Latina, comencemos a caminar – Latin America, start walking

Vicky Rojas Araya

By: Vicky Rojas Araya

This is a reflection piece from a young member of the YWCA of Valparaíso, Chile and is part of the World YWCA delegation at the Conference in Vienna.

Esta es una reflexión proveniente de una joven miembro de la YWCA de Valparaíso, Chile, que participe en la Conferencia Internacional de SIDA 2010.

La Conferencia Internacional de SIDA del 2010 sin duda dejará una indeleble marca en mi, no sólo por todo lo que he aprendido sobre diferentes aspectos involucrados en la prevención, tratamiento, cuidado y apoyo relacionado al tema del VIH/SIDA, sino también por encontrarme con “el mundo”, con la diversidad, con las culturas, con los lenguajes. Pareciera que una muestra aleatoria del planeta se encontrara todos los días entre  esas paredes, y sobre todo en la colorida Aldea Global (diversa y respetuosa de esa cualidad).

Sin embargo, entre tantas luces y colores, me preguntaba que pasaba con mi región, con Latinoamérica, y es que cuando te encuentras con el mundo, los procesos identitarios no sólo se encuentran con tu país, sino con aquellos que representan una cultura similar, con quienes compartimos una historia y hablamos la misma lengua.  Y era a esta región a la que buscaba, quería saber qué pasaba con la gente que la conformamos, pero aparecían solo goteras,  y ninguna articulada entre sí.

Ante este escenario llegue a la Sesión Regional de América Latina, fue un tremendo agrado entrar y escuchar mi idioma, me sentí como en casa, y a medida que las exposiciones se desarrollaban confirmaba que somos una sola región, a la vez que compartimos culturas e idiomas, compartimos también problemas.

Claramente, como dijo  uno de los relatores “somos demasiado pobres para sentarnos en las mesas que tienen poder de decisión mundial, pero demasiado ricos para recibir ayuda internacional”, lo que crea una sensación de injusticia, que se suma la sentencia mencionada por otra relatora,  respecto a que “somos la región más inequitativa del planeta”; y quienes estábamos presentes no lo sabemos por datos estadísticos, lo sabemos porque lo vemos cada día, y lo sentimos en nuestros pueblos. Todo esto sumado a la violencia de género, a la corrupción en manejos presupuestarios a niveles gubernamentales, a las políticas conservadoras en materia de salud sexual, y al estigma y discriminación que enfrentan los HSH, LGBT y trabajadores/as sexuales, hace que los derechos humanos de toda la población se vean afectados (no sólo de las PVVIH sino también de todos quienes vivimos en estas tierras).

Ante tal panorama, ¿qué es lo que se puede hacer?.  Los relatores expusieron diversos caminos, todos para mi gusto, necesarios y urgentes, como actuar a nivel legislativo y asegurar derechos sexuales y reproductivos en la población, protección legal a temáticas relacionadas al VIH/SIDA y Salud Sexual, asegurar una sanidad presupuestaria, trabajar respecto al estigma y discriminación, y abogar por la no criminalización de la transmisión del VIH/SIDA. Sin embargo, como miembro de una organización de la sociedad civil, llamo mi atención el llamado a la unión, a la formación de redes entre todos quienes trabajamos en pro de estos objetivos, ya que en la medida en que somos capaces de reunirnos, seremos capaces de visibilizar la urgencia de estos temas ante la región y el mundo.

Sin duda una meta que no quiere esperar….parece que nuestros pies quieren comenzar a caminar…

Comenzamos a caminar

Natalia Cales reflects on AIDS 2008

vblog by Natalia Cales

Reflections on the XVII International AIDS Conference…

African-Americans and HIV: how should we respond?

Natalia with Phil Wilson, ED of Black AIDS Institute

Natalia with Phil Wilson, ED of Black AIDS Institute

Contributor: Natalia Cales

While listening to many press conferences and reading the daily AIDS 2008- Global Voice newspaper, it is clear that many feel we are not succeeding in the response HIV and AIDS. From Africa to Asia, in the Caribbean and the United States, HIV is on the rise! Some researchers state “stopping the Epidemic is possible”, but do they really have the “perfect solution”? With additional treatment methods and an increasing ARV medication list, why are the statistics showing this alarming trend.

As a young woman from America, I am very concerned about the recent statistics regarding the rising epidemic. Recently, the Black AIDS Institute (BAI) in the United States published a report, Left Behind, reflecting the state of AIDS in Black America. During a press conference held at the IAC, I had the pleasure to listen to several influential black leaders from the US discuss this report, including Phil Wilson, US Congresswoman Barbara Lee, Pernessa Seele, Dr. Helena Gayle, Sheryl Lee Ralph, and Dr. Jacob Gayle.

Continue reading

AIDS 2008: the women and girls march

Nyaradzayi Gumbonzvanda, World YWCA General Secretary and Susan Brennan, World YWCA President at the 'AIDS 2008 Women and Girls' march in Mexico. August 4

Nyaradzayi Gumbonzvanda, World YWCA General Secretary and Susan Brennan, World YWCA President at the ‘AIDS 2008 Women and Girls’ march in Mexico. August5

World YWCA delegation march for women and girls at the AIDS 2008 march on August 4

World YWCA delegation march for women and girls at the AIDS 2008 march. Mexico City, August 5 2008

Nyaradzayi Gumbonzvanda, World YWCA General Secretary and Susan Brennan, World YWCA President at the 'AIDS 2008 Women and Girls' march in Mexico. August 4

Delegates to the XVII International AIDS Conference participate in a march to raise awareness of the gap between international commitments to ending the AIDS epidemic and the reality women and girls face in the context of HIV and AIDS. Mexico City, August 5, 2008